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Dr. Google
© PhotoMIX-Company auf pixabay.com

Niederländer fragen am häufigsten „Dr. Google“

64 Prozent der Menschen in Deutschland nutzen laut Eurostat das Internet zur Beschaffung von gesundheitsrelevanten Informationen – das sind über 20 Prozentpunkte mehr als vor zehn Jahren. Damit liegen die Bundesbürger auf Rang Drei. Nur die Niederländer (72 Prozent) und die Dänen (66 Prozent) suchen häufiger Rat bei „Dr. Google“. Allerdings ist die Neigung, Gesundheitsthemen online zu recherchieren zeigen, hierzulande schon seit 2015 nicht mehr gestiegen. Das liegt vielleicht auch daran, dass das Internet bislang nur bedingt zuverlässige Informationen liefert.

Schon fünf Minuten Suche sind schädlich

Die globale Suchmaschine bei Krankheitssymptomen um Rat zu fragen, kann allerdings die psychische Gesundheit schädigen. Schon fünf Minuten Suche auf Google zu individuellen Krankheitssymptomen wirkt sich negativ auf die Psyche und das generelle Wohlbefinden aus. Zu dem Schluss kommen Forscher der Universität zu Köln in ihrer aktuellen Studie. Details sind in der Ausgabe 02/2020 der „Zeitschrift für Psychologie“ nachzulesen.

Infografik: Sprechstunde bei Doktor Google | Statista

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Die Wissenschaftler ließen vorrangig junge Erwachsene im Alter von durchschnittlich 23 Jahren fünf Minuten lang persönliche Symptome im Internet suchen. Obwohl in dieser Altersgruppe das Risiko für eine krankhafte Angststörung üblicherweise gering ist, gaben die Probanden direkt nach der Suche an, sich nun mehr Sorgen über ihre Gesundheit und die Krankheitssymptome zu machen.

Sorgen werden durch „Dr. Google“-Suche verstärkt

Dabei führte das gezielte Googeln zu größerer Besorgnis, wenn die Teilnehmer bereits zuvor über eine negative Stimmung berichtet hatten. Die nachteiligen Folgen der Internetrecherche zeigten sich nicht nur, wenn Studienteilnehmer auf Internetseiten landeten, die über besonders gravierende Krankheiten informierten. Auch bei Webseiten mit zurückhaltenden, moderaten Auskünften zu Symptomen steigerte sich das Unwohlsein der Probanden. Wenngleich Langzeitstudien zur Entwicklung einer krankhaften Angststörung (ehemals „Hypochondrie“) fehlen, belastet „Dr. Google“ zumindest das psychische Wohlbefinden, so die Forscher.

Im Internet nach Symptomen und Krankheitsbildern zu suchen, ist normal geworden. 46 Prozent der Deutschen recherchieren laut der Bertelsmann Stiftung regelmäßig zu Gesundheitsthemen im Web. Die Stiftung hat einen Ratgeber dazu herausgegeben, der hier heruntergeladen werden kann. Das Internet liegt quantitativ gesehen im vorderen Bereich der genutzten Quellen, gleichauf mit kostenlosen Broschüren und Zeitschriften von Krankenkassen, Apotheken und ähnlichen Herausgebern (je 46 Prozent).

Die Vermutung, dass das Netz bei den Deutschen bereits auf Platz Eins liegt, ist aber nicht zutreffend. Mit hoher Wahrscheinlichkeit wird dies jedoch in Kürze eintreten, wenn die hier noch zurückstehenden Angehörigen der Ü60- und Ü70-Generationen bei der Webnutzung aufgeholt haben.

Persönliche Kommunikation schlägt Dr. Google aktuell (noch)

Hervorzuheben bleibt, dass die persönliche Kommunikation, mit medizinischen Professionals ebenso wie im persönlichen sozialen Umfeld, immer noch eine überaus große Rolle spielt. Würde man die in den vier Items der Fragenbatterie genannten persönlichen Adressaten addieren, wäre dies sogar die mit weitem Abstand am häufigsten (kumuliert 150 Prozent) genannte Quelle.

Ganz oben auf der Liste der genutzten Quellen im Internet (von 72 Prozent der Befragten) stehen Online-Lexika und „Wikipedia“. Gesundheitsportale (42 Prozent) sind ebenfalls hoch im Kurs und auch Internetseiten von Krankenkassen (49 Prozent). Offensichtlich wissen Nutzer, dass Kassen hier seit einiger Zeit ebenfalls gesundheitsbezogene und medizinische Informationen publizieren und ihre Websites damit einer Enzyklopädie recht nahekommen.