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Saudi-Arabien
© omeng-pixabay.com

Saudi-Arabien als touristisches Ziel im Aufwind

Neue Erhebungen von YouGov zeigen einen Anstieg des weltweiten touristischen Interesses an Saudi-Arabien – einer von fünf Reisenden kann sich häufiger als noch vor fünf Jahren einen Urlaub in Saudi-Arabien vorstellen.

YouGov befragte 9.521 Personen in den USA, in China und in fünf der wichtigsten Märkte Europas und kam dabei zu dem Ergebnis, dass ein wachsendes Interesse besteht, Saudi-Arabien zu besuchen. Dies passt zu den Daten der Saudi Commission for Tourism and National Heritage (SCTH), die die Hauptherkunftsländer für den Einreiseverkehr seit der Öffnung Saudi-Arabiens für den internationalen Tourismus aufzeigen. Seit der Einführung des neuen Visums für Touristen im September sind China, Großbritannien, Malaysia, die Vereinigten Staaten und Kanada die Spitzenreiter bei Reisen nach Saudi-Arabien.

UNESCO-Weltkulturerbe als Touristenmagneten in Saudi-Arabien

Die historischen Stätten Saudi-Arabiens sind augenscheinlich eine wichtige Attraktion für Touristen, die das Königreich bereisen. Unter den von YouGov Befragten ist mehr als jeder Fünfte (22 Prozent) daran interessiert, Dschiddas historische Altstadt, die zum UNESCO-Weltkulturerbe gehört, zu besuchen. Derweil gewinnt eine weitere UNESCO-Stätte, die bisher nur wenigen Reisenden bekannt war, unter den chinesischen Millennials an Popularität. Al Ula führt inzwischen die Liste der Reiseziele in der arabischen Welt bei einem Drittel der chinesischen Touristen im Alter von unter 35 Jahren an.

Die Italiener belegen einen Spitzenplatz: 35 Prozent der Befragten sagten, dass es seit der Einführung des neuen Visums wahrscheinlicher ist, dass sie Saudi-Arabien besuchen werden. Britische Touristen zeigten sich mit 15 Prozent interessiert und lagen damit knapp vor den Amerikanern mit 14 Prozent.

Die Erhebung zeigt auch neue Möglichkeiten für Wachstum im Multi-Destination-Tourismus auf. 73 Prozent aller Befragten gaben an, dass sie lieber mehrere Reiseziele besuchen als an nur einem Ort zu bleiben.

Treffen der Tourismusminister der Arabischen Liga

Die Forschungsergebnisse wurden veröffentlicht, während Saudi-Arabien, am Ende eines für das Königreich historischen Jahres, den Vorsitz beim Treffen der Tourismusminister der arabischen Liga übernahm. Die Tourismusminister aus der ganzen arabischen Welt kamen Anfang des Monats zum jährlich stattfindenden 22. Annual Arab Tourism Ministers Meeting zusammen. Während des Treffens diskutierten sie Möglichkeiten für regionsweite Tourismusangebote. Weiterhin wurden einheitliche Strategien für ein nachhaltiges Wachstum des Sektors, das den lokalen Gemeinden und der Umwelt zugutekommt, erarbeitet.

Ahmad bin Aqil Al Khatib, Präsident des Verwaltungsrates der Saudi Commission for Tourism and National Heritage (SCTH), erklärte:

„Dieses Jahr markiert den historischen Moment, an dem Saudi-Arabien seine Pforten für die Welt geöffnet hat. Wir können mehr Besucher und Investoren denn je zuvor begrüßen. Wer 2020 nach Saudi-Arabien reisen möchte, kann sich sicher sein, das er aufs herzlichste willkommen geheißen wird“.

Neues Online-Visum für Saudi-Arabien erhältlich

Ende September 2019 hat Saudi-Arabien mit der Einführung eines Tourismus-Visums für Reisende aus aller Welt begonnen. Laut Informationen des Auswärtigen Amtes können deutsche Staatsangehörige dieses Visum vorzugsweise elektronisch vor Antritt der Reise als eVisa oder ersatzweise bei der Einreise beantragen. In vielen anderen Ländern wird das Visum durch die saudi-arabische Auslandsvertretung ausgestellt. In der Einführungsphase sollte mit Nachfragen und Systemausfällen gerechnet werden. Weitere Informationen sind auf dem Saudi eVisa Portal veröffentlicht.

Infrastruktur für Touristen noch nicht vollständig ausgebaut

Die saudi-arabischen Behörden verbieten Reisen in die Wüste (Durchquerung der Rub al-Khali-Wüste) aus Sorge um die Sicherheit ausdrücklich. Die touristische Infrastruktur des Landes befindet sich noch im Aufbau. Besuchsmodalitäten von Sehenswürdigkeiten und historischen Stätten können sich kurzfristig ändern. Bei Fragen können sich Reisende an die General Commission for Tourism & Antiquities wenden, die in allen Provinzen Zweigstellen unterhält. Informationen für Pilgerreisende bietet das Ministry of Hajj. Der Internationale Führerschein ist erforderlich und nur in Verbindung mit dem nationalen deutschen Führerschein gültig.

Saudi-Arabien

© Afif Kusuma – Unslash

Besondere Verhaltenshinweise für Touristen

Die bisher bestehenden strengen Kleidungs- und Verhaltensvorschriften nach konservativem wahabitischen Islamverständnis sind im Zuge der Öffnung des Landes für Touristen neu ausgelegt und durch ein allgemeines Gesetz zur öffentlichen Ordnung ergänzt worden. Obwohl das Tragen einer Abbaya (schwarzer Ganzkörperumhang) für Frauen keine Pflicht mehr sein soll, sollten die in Saudi-Arabien vorherrschenden gesellschaftlichen Regeln beachtet werden.

Reisende sollten auffällige Kleidung und Zurschaustellung oder gar Verteilung christlich-religiöser Symbole vermeiden. Auch große Menschenmengen und Versammlungen insbesondere nach den Freitagsgebeten (muslimisches Wochenende) sollten ausländische Gäste meiden.

Während des Fastenmonats Ramadan sind Einschränkungen im Alltag (beispielsweise tagsüber Schließung von Restaurants außerhalb der Hotels, reduzierte Arbeitszeiten bei Behörden) möglich. Mit erhöhter Sensibilität in religiösen Angelegenheiten sowie in Bezug auf die Einhaltung islamischer Traditionen ist daher zu rechnen. Auch wenn die Fastenregeln nur für Muslime gelten, sollten auch Nichtmuslime darauf achten, keine religiösen Gefühle zu verletzen.

Als Tourist sollte man möglichst tagsüber vom Essen, Trinken und Rauchen in der Öffentlichkeit Abstand nehmen. Frauen sollten während dieser Zeit in der Öffentlichkeit weiterhin eine Abbaya tragen. Homosexuelle Handlungen werden in Saudi-Arabien strafverfolgt und auch gesellschaftlich nicht akzeptiert.

Quellen: IHK, Presseportal